L'ancien Petithéâtre en 1973.

L’ancien Petithéâtre en 1973.

Le Petithéâtre est un théâtre de poche fondé en 1975 à l’initiative de citoyens soutenus par la Bourgeoisie de Sion et par la Ville de Sion, désireux de donner une offre culturelle à la population sédunoise alors que le Théâtre de Valère était sur le point d’être fermé pendant 6 ans pour rénovations.

À qui doit-on la création du Petithéâtre ?

L’histoire du Petithéâtre commence en 1974 sous l’impulsion de quatre personnes : Jacques de Torrenté, alors en fin de formation théâtrale, Jacques Guhl, l’un des fondateurs du Théâtre des Faux-Nez à Lausanne, Christian Holzer, président le Cercle des Manifestations artistiques sédunoises, et Franco Cibrario. Les instigateurs ambitionnent de toucher un public plus jeune et plus large que celui du Théâtre de Valère, en proposant des spectacles qui n’entrent pas dans sa ligne.

Qu’est-ce que l’ancien Petithéâtre ?

La Petite Chancellerie (1901)

La Petite Chancellerie
au début du XX siècle.

Leur projet aboutit lors de l’ouverture, en 1975, de l’ancien Petithéâtre, au n°14 de la rue du Vieux-Collège. La structure est consacrée à des créations, tant théâtrales que musicales, ainsi qu’à des accueils de professionnels. Les affiches comporteront des noms tels que ceux de Bideau, Terzieff, Piéplu, et, pour la chanson, Mouloudji ou Enzo Enzo à ses débuts.

Pourquoi avoir déménagé ?

La salle de la rue du Vieux-Collège 14 s’avère pourtant, avec les années, peu adaptée au théâtre. À certains désagréments techniques s’ajoute la volonté du propriétaire de réinvestir ses locaux. Par une heureuse coïncidence, la Ville de Sion décide, en 1988, de quitter la Petite Chancellerie, alors vouée aux archives communales. Sur proposition de l’équipe du Petithéâtre, décision est prise d’y aménager une salle de spectacle. C’est ainsi qu’en 1990 a lieu l’inauguration de l’actuel Petithéâtre, au 9 de la même rue du Vieux-Collège.

Qui s’est occupé du théâtre ?

Le nouveau foyer en 1990.

Le nouveau foyer en 1990.

Christian Holzer en sera responsable pendant vingt ans, avec le concours, entre autres, de Jacques Guhl, Charles-Henri Boichat et Vérène Stieger. En 1990, il décide de s’extraire progressivement du Petithéâtre. C’est en 1996 que la gestion du lieu est reprise par un comité emmené par Christophe Daverio et Françoise Gugger, qui s’appuient sur des collaborateurs tels qu’Elisabeth Germanier, François Veuthey, José-Manuel Ruiz ou Alexandre Vogt. Avec le temps, la subvention communale augmente et permet une professionnalisation progressive du fonctionnement. Cette nouvelle ère est marquée par une volonté prioritaire de création de spectacles.

L’attention se porte de préférence sur des artistes valaisans expérimentés ou débutants. Nombre d’entre eux ont passé par le Petithéâtre, et c’est avec plaisir qu’il les y retrouve et suit l’évolution de leur carrière.

Extraits de journaux

  • Archives du Nouvelliste.
    Archives du Nouvelliste.
  • Archives du Nouvelliste.
    Archives du Nouvelliste.
  • Archives du Nouvelliste.
    Archives du Nouvelliste.
  • Archives du Nouvelliste.
    Archives du Nouvelliste.
  • Archives de Migros Magazine.
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